"La mayor parte de la producci贸n se destina a horchata

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Recolecci贸n

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Lavado

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Secado

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Selecci贸n

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Destino

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La recolecci贸n de las chufas

Recolecci贸n

La recolecci贸n suele realizarse desde principios de Noviembre hasta febrero dependiendo de la incidencia de las lluvias durante esta 茅poca del a帽o. Previa a la recogida de los tub茅rculos, se debe eliminar la parte a茅rea de la planta. Antes se proced铆a a la siega de las hojas y aprovechamiento de las mismas como cama del ganado. Hoy en d铆a, la recolecci贸n se hace de forma mecanizada mediante un tractor que arrastra dos cuerpos. El primero es una peque帽a noria de cangilones en contacto en su parte inferior con una reja que abre el terreno. El conjunto de tierra y tub茅rculos es llevado desde la parte posterior de la noria hasta el segundo cuerpo de arrastre o tambor giratorio cil铆ndrico que tamiza la tierra y piedras, a la salida de la criba existe una cinta transportadora que recoge los tub茅rculos y los transporta a la tolva de otro tractor.

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Lavado

Una vez finalizado el proceso de recolecci贸n es necesario realizar el lavado de la cosecha ya que junto a los tub茅rculos se hallan mezclados con tierra, piedras, caracoles o restos vegetales. Durante el lavado, las chufas pierden sus ra铆ces y se limpia su piel, elimin谩ndose los tub茅rculos en mal estado. El lavado se hace, hoy en d铆a, en lavaderos mecanizados. El material procedente del campo se lleva a una era donde es recogido con la pala de un tractor, que lo coloca en la tolva de descarga del lavadero. Desde ah铆, una cinta transportadora lleva el material hasta un bombo-criba donde se separa la tierra. Del primer bombo pasa a otro formado por dos elementos conc茅ntricos donde se separa la paja y las piedras gruesas. Un tercer bombo o fregadora elimina las raicillas de las chufas al frotar 茅stas contra la grava que a煤n las acompa帽a. Una ducha, dispuesta en el eje central de este bombo, las va mojando a su vez. Las chufas pasan a unos canales donde se separa la grava por gravedad y los tub茅rculos fallados, pajas etc por flotaci贸n. La chufa lavada se ensaca y se lleva al secadero.

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El lavado de las chufas

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El secado de las chufas

Secado

El secado se puede realizar en dos etapas. La primera, de secado m谩s r谩pido, en terrazas al aire libre y la segunda en cambras o almacenes muy aireados. Durante este proceso la humedad del tub茅rculo desciende desde un 45% (b.h.) hasta un 10-12%.

Los tub茅rculos se disponen en un principio en capas de aproximadamente 10 cm que son removidas diariamente durante unos 30 d铆as. La frecuencia de volteado va disminuyendo y el espesor de la capa de chufas en cada piso de la cambra aumenta conforme avanza el secado.

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Selecci贸n

En la selecci贸n, se trata de separar las materias extra帽as, es decir los elementos que no son chufas como puede ser carb贸n, peque帽as piedras, etc Y adem谩s las chufas que tienen alg煤n tipo de defecto.

Aunque existen m谩quinas para separar estas particulas, todav铆a es necesaria la selecci贸n manual, por parte de seleccionadoras expertas, para garantizar un buen seleccionado.

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La selecci贸n de las chufas

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Horchata, el destino de las chufas en gran parte

Destino de la chufa

Pr谩cticamente toda la producci贸n de chufa se destina a la elaboraci贸n de horchata en establecimientos menores de elaboraci贸n artesanal y en industrias. La horchata de chufas, bebida refrescante de color blanco, aspecto lechoso y aroma y sabor t铆picos, se obtiene a partir de chufas seleccionadas, sanas y limpias que se molturan y maceran en agua y la pasta resultante se exprime y tamiza. El liquido as铆 obtenido constituye la horchata base a la que se adiciona un 13 a 15% de sacarosa dando lugar a la horchata comercial. Esta se consume de forma l铆quida a 3-5oC o en forma de sorbete o granizado, parcialmente congelada. Desde 1989, las chufas y horchatas que re煤nan las caracter铆sticas definidas por el reglamente de denominaci贸n espec铆fica y cumplan los requisitos de la legislaci贸n vigente, han quedado protegidas bajo una Denominaci贸n Espec铆fica 鈥淐hufa de Valencia鈥 y 鈥淗orchata Valenciana de Chufa鈥 (Orden de 28 de febrero de 1989 de la Conseller铆a de Agricultura y Pesca de Generalitat Valenciana).

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